Senegal y Guinea-Bissau, dos tonalidades en el continente negro

Publicado en FronteraD,

El puesto fronterizo conocido como Mpack-Sto. Domingo es el mas transitado entre Senegal y Guinea-Bissau, y la carretera que lo cruza, a pesar de sus baches, la única pavimentada que une ambos países.  Como cualquier punto fronterizo tiene a cada lado un mástil de donde flamea una bandera custodiada por una garita policial, oficinas de aduana, alguna que otra casa sobre las márgenes del camino y muchas mujeres y niños vendiendo agua, refrescos, naranjas, castañas de cajú o galletas importadas.

Como todo punto fronterizo, Mpack-Sto. Domingo también divide diferentes realidades que son palpables con solo girar la cabeza a cada lado de la línea divisoria. El pasaje de Senegal a Guinea-Bissau por ejemplo es un alivio para aquellos que no manejan el francés, ya que el creol guineano, una mezcla de idiomas nativos y portugués simplifica drásticamente la barrera idiomática. Pero el sonido no se limita al lenguaje. El tono en que se pronuncian estas palabras también deja entrever la extrema simpatía de los guineanos que contrasta con la discreta amabilidad de sus vecinos del norte.

Estos detalles, reconocibles a simple vista desde la barrera divisoria, son los que comienzan a dar forma a los pueblos de un lado y del otro.  Las diferentes culturas, costumbres e idiomas. Pero el caso es que los pueblos a ambos lados, están compuestos por los mismos Jola, Fula o Mandinga entre otros, que antes de la llegada de los europeo desconocían estas cuestiones de limites. Y es que al igual que en el resto de África, esta barrera que aquí está pintada de amarillo, es el límite que alguna vez un empleado de alguno de los imperios que sometieron y definieron el futuro de las colonias, se le ocurrió marcar.

Lo que hoy es Senegal por ejemplo, fue una región disputada por diferentes potencias europeas desde mediados del s. XV por el comercio entre otras cosas de esclavos. Mas tarde, hacia el 1659 los franceses se instalaron convirtiendo estas tierras en el centro del imperio en África occidental. En 1895 luego de que las potencias se repartieron el continente, Senegal fue reconocida oficialmente como colonia. La unificación de este territorio se vio favorecida mas tarde con la llegada del ferrocarril y el cultivo del cacahuete que se expandieron hacia el sur. Desde aquí los franceses ejercieron su influencia, lo que le permitió a Senegal conservar un lugar privilegiado entre las colonias. Con el tiempo consiguió el estatuto de municipio, la ciudadanía francesa a sus habitantes y mas tarde una representación en la cámara de diputados de Francia. Luego de siglos de explotación, finalmente en 1960 y tras un acuerdo, Senegal logró su independencia de forma pacifica.

La costa de Guinea-Bissau por otra parte fue dominada por Portugal desde mediados del s XV. En el año 1630 se estableció la primer administración portuguesa que con la cooperación de tribus locales, transformó la costa en uno de los mayores centros de comercio de esclavos. Sin embargo, recién en la segunda mitad del siglo XIX, tras años de enfrentamientos con tribus locales, Portugal logró consolidarse en el interior. A partir de los años 20, la dictadura de Salazar centralizó el control administrativo e instituyó el trabajo forzado, que sumado a la falta de inversión, lo que limitó la productividad, generaron la pobreza crónica del país. En 1950 la mortalidad infantil era de 600 cada 1.000 nacimientos, y la alfabetización rural del 1% de la población. A principio de los 60 el movimiento independentista libró una guerra de guerrillas contra los portugueses que duró diez años y costó la vida de mas de 10.000 personas. Finalmente en 1974, Portugal reconoció la independencia de Guinea-Bissau.

Cuando el sol comienza a ocultarse tras la maleza tropical y la temperatura empieza a ceder, desde la barrera que separa a ambos países se nota enseguida la falta de luz del lado de Guinea-Bissau. No se trata de una falta de iluminación vial. No hay electricidad. En las ciudades el precario cableado funciona por horas y quienes realmente llevan la luz a Guinea-Bissau son los generadores privados, la música ambiente de los mas pobres. “Estamos experimentando con un sistema prepago de energía que se compra con el móvil”, afirma Eduardo Pimental, director del Centro de Formalización de Empresas, “el que pague tendrá luz”.

La guerra de independencia que dio vida a la nueva nación, irónicamente terminó por sentenciar el futuro del país. Guinea-Bissau es el quinto país mas pobre del mundo. Los 11 años de guerra terminaron perpetuando al ejercito en el poder y las luchas entre las diferentes facciones llevaron a una inestabilidad endémica. En 1998, un golpe de estado derivó en una guerra civil provocando muertes, desplazados y la destrucción de las pocas infraestructuras del país. En 40 años de independencia, ningún gobierno de Guinea Bissau ha logrado cumplir su mandato y hace apenas tres años, el presidente Nino Vieira fue directamente asesinado por una facción del ejercito.

La inestabilidad y la corrupción en el pequeño país han permitido que desde el año 2005 las redes del narcotráfico que introducen la cocaína en Europa desde Latinoamérica, desembarcaran en el país con total libertad. Y Guinea Bissau es considerado hoy el primer “narco-estado” del mundo. Hace solo un par de meses, desde el restaurante del hotel Ancar del centro de Bissau, el secretario del interior, Octavio Alves, comentaba: “Muchos militares y paramilitares, pero también políticos están involucrados en el narcotráfico. Hay que evitar que el estado sea capturado”.

El traspaso pacífico del poder en Senegal por otra parte derivó en unas elecciones democráticas que sentaron las bases de uno de los países mas estables del continente.  En mas de medio siglo de democracia ininterrumpida, la constitución ha sido reformada varias veces para ser mejorada y actualizada. Económicamente a pesar de no contar con riquezas naturales, Senegal es un país en vía de desarrollo, la tercera economía de África occidental y forma parte de los países más industrializados del continente, con una gran apertura al mundo.

¿Tienes visa para entrar en Guinea-Bissau? pregunta el policía a la vez que chequea la foto del pasaporte. Mientras que para visitar Senegal no hace falta mas que ganas, para que te sellen el pasaporte del lado sur es necesario un permiso. Esto es algo intrascendente a simple vista, pero es un detalle que tiene que ver con las libertades. Libertades que se traducen a todas las esferas de la sociedad y que tanto en Senegal como en Guinea Bissau se han visto afectadas en los últimos meses.

El pasado 25 de marzo se celebró en Senegal la segunda ronda de las elecciones que dio como vencedor a Macky Sall y nuevamente, tras medio siglo de democracia, los senegaleses accedieron a las urnas. Sin embargo dos meses antes, Abdoulaye Wade, presidente desde el 2000 y quien ya había sido reelecto una vez, máximo permitido por la Constitución, decidió postularse una vez más. Las protestas no se hicieron esperar. Pero fue tras la decisión del Consejo Constitucional de autorizar su postulación, que se desató una oleada de manifestaciones y enfrentamientos con la policía que le costaron la vida a más de una docena de personas.

“No estoy seguro que tengamos elecciones”, afirmaba el abogado Babacar Gueye, uno de los autores de la Constitución a días de la primera ronda. “Senegal siempre ha sido un líder democrático pero Wade lo ha destruido”. Finalmente el anciano de 85 años se salió con la suya. Pero gracias a la presión ciudadana las elecciones se desarrollaron bajo la lupa del mundo, eliminando cualquier posibilidad de fraude y Wade finalmente perdió democráticamente por una amplia mayoría. El abuso de poder hizo temblar los cimientos de Senegal, pero una vez más el sentido democrático de sus habitantes pudo más.

En Guinea-Bissau por otra parte, hace menos de un mes y tras el boicot de la oposición a la segunda vuelta de las elecciones, un nuevo golpe de estado suprimió las libertades. El primer ministro y candidato favorito a ganarlas, Carlos Gomes, fue atacado y secuestrado en su propia casa. Las acusaciones de un supuesto fraude en la primera ronda y el malestar entre los militares por la presencia de una misión del ejército angoleño fueron la excusa. Pero el verdadero motivo es que la reforma que el gobierno viene llevando adelante para profesionalizar y reducir las fuerzas armadas, significará el desmantelamiento de una institución que maneja al país a su gusto mientras se enriquecerse con el narcotráfico.

A tan solo tres meses del último intento golpista, el derecho de los guineanos ha sido violado una vez más sin mayores inconvenientes. En pocas horas los militares habían tomado la radio, la televisión y desmantelado el parlamento sin cobrarse ni una sola vida y sin una sola movilización ciudadana considerable. Actualmente, mientras los militares afirman que la transición llevará al menos dos años para asegurarse por un buen rato, los países de la Cedeao amenazan con enviar tropas para restaurar el orden. El desenlace aún es incierto, pero lo queda claro es que cuando la inestabilidad, la corrupción y la pobreza son cosa de todos los días, no hay lugar para la democracia.

El puesto fronterizo de Mpack-Sto. Domingo se ha visto un poco convulsionado últimamente ya que hace apenas un mes, los del sur decidieron no levantar la barrera por algunas horas. Pero a estas horas, los senegaleses y guineanos pasan de un lado a otro como si nada. Esta mala costumbre de cerrar el paso es algo que conocen bien aquellos que no pueden circular libremente y sobre todo quienes pasan años escoltando la bandera. Pero lo que si puede percibir cualquier visitante extranjero es un enorme cartel electoral a un lado de la barrera amarilla y un militar con un fusil al otro.

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